云游戏是真来了还是“狼来了”

2019年05月15日09:03  来源:科技日报
 

  PC硬件发展史上,总是伴随着游戏的身影。《魔兽世界》《孤岛惊魂》《绝地求生》等一批游戏,直接推动着玩家对硬件设备进行更新换代,以适应此类顶级游戏对硬件性能的要求。

  然而,这样的模式或许将被终结。在今年于美国旧金山举行的游戏开发者大会上,谷歌推出了自家的云游戏服务Stadia:玩家打开任意一台电脑,只需点开Chrome浏览器,几秒钟内就能在网页上玩到3A级作品《刺客信条·奥德赛》,游戏界面可在手机、笔记本、智能电视等多个设备间自由切换。

  尽管早在2009年就有公司开始提供云游戏服务,并以失败告终;但随着谷歌、亚马逊、微软等科技巨头纷纷入局,如今云游戏的概念又再次火爆。

  曾一度折戟沉沙

  谷歌入局云游戏服务并不令人意外,这只是科技界巨头觊觎“多金”的游戏领域的表现。

  作为极度成熟的游戏市场,多年的积淀已为游戏公司构筑了“护城河”,外来者试图成功地分一杯羹的几率微乎其微。于是,成熟的游戏公司较少涉足的云游戏,成了科技巨头切入游戏领域的绝佳入口。

  所谓云游戏,是云计算技术在游戏领域的一种应用。“通俗地说,云游戏就是将游戏放在云服务器上去运行,玩家终端无需安装游戏,也无需拥有图形运算和数据处理能力。”北京理工大学计算机学院副教授闫怀志告诉科技日报记者。

  早在2009年的游戏开发者大会上,在线游戏服务商Onlive公司就凭借云游戏服务一举成名,其利用云游戏演示的《孤岛惊魂》,至今仍为许多玩家津津乐道。彼时,云游戏承载了许多玩家的期望:跨平台玩游戏、打破设备限制……这一切,似乎指日可待。

  然而,由于种种原因,该公司的技术被收购,公司也最终以停止运营而告终;另一家重量级云游戏服务商Gaikai,于2015年被索尼公司收购。彼时,业内人士认为,高昂的带宽、服务器成本,虚拟压缩技术不成熟,加之始终未能探索出行之有效的商业模式,导致了云游戏折戟沉沙。

  不过在闫怀志看来,随着云计算技术的快速发展,云游戏在技术上已达到了成熟商用的水准。“游戏是非常适合应用云计算技术的领域之一。”闫怀志说,“云计算技术可实现随时随地、方便快捷地配置计算资源,其目标是使用户通过网络能够在任何时间、任何地点最大限度地使用虚拟资源池,处理大规模计算问题。这些特点与大型游戏的需求契合度非常高。”

  基于此,科技公司对云游戏的关注度在2019年迅速升温。就在谷歌推出Stadia前,就有媒体报道亚马逊正在开发云游戏服务,考虑到亚马逊是全球最大的云计算公司之一,涉足云游戏也在情理之中。微软则在去年就宣布了Xcloud云游戏计划,国内以腾讯为首的公司也被传或涉足云游戏领域。

  前景光明道路曲折

  尽管云游戏看上去发展前景一片光明,但前进的道路却依然十分曲折。尽管英伟达正在运行GeForce Now云游戏服务,其首席执行官黄仁勋却直言,云游戏永远不可能取代PC。他认为,玩家在玩游戏时,需要设备在几毫秒内做出反应,而云游戏设备的时延可长达几百毫秒。

  “时延就可能造成画面卡顿,这十分影响玩家的游戏体验。” 资深玩家余磊告诉科技日报记者。

  除技术问题外,云游戏的商业模式也并不明晰。当前,游戏公司大多通过多个平台贩卖游戏,即“按份售卖”,单个游戏价格在几十至几百元不等。以游戏公司R星的代表作《GTA5》为例,其全球销量已经突破一亿份,总收入超过了60亿元。

  云游戏的收费方式不是“按份售卖”,而是大多以包月的形式将游戏“租”给玩家。这与现有商业模式几乎完全相悖,势必影响到游戏本体的销量,因此游戏公司缺乏拥抱第三方云游戏平台的动力。”余磊说。

  尽管如此,云游戏依旧被认为是未来的发展方向。“云游戏还有许多可以进步的空间,比如虚拟化的输入技术、高效视频编码技术等,这使得云游戏能够吸引更多的用户。”闫怀志说。

(责编:欧恺、金蕾欣)